ERASMUS +. Septiembre 2019

Diario

¡YA NO HAY VUELTA ATRÁS!!

Capítulo 1: 11/9/19

Después de muchos kilómetros por tierra, mar y aire hemos sido recibidos estupendamente por Sabine y Nic en su humilde morada. Como ya nos habían anticipado, esto es indescriptible. Es un lugar mágico lleno de robles, zarzamoras, acebos, manzanas y ¡¡¡muuuuchos hornos!!!: Un ground hole kiln, uno de tiro invertido, uno para pizzas, otro para calentar agua para el jacuzzi,… de hecho nos tenían preparada una cena, como no podría ser de otra manera, alrededor de una gran hoguera. 

Así que después de una velada entregada al fuego, llegó el agua en forma de una gran tromba que duró casi toda la noche y gran parte de la mañana. 

Y de esta guisa, entramos en el taller para tomar contacto con el barro, el torno y otra manera de trabajar muy diferente a lo que normalmente hacemos en la escuela. Todo un desafío: veinte tazas idénticas en un día. Y si esto nos parecía poco, al día siguiente, poner asas por ordeño a todas y que ¡quedaran bien!

Todo esto fue bajo las ordenes de Nic, porque cuando llegó Sabine todo cambió y comprobamos la manera tan diferente que tienen de trabajar: ¡¡grandes maestros los dos!! Sabine, mucho más meticulosa y Nic más práctico.

Así seguimos, con las manos en el barro y cuando nos cansamos, preparando el terreno a palazos y la leña para el horno que construiremos para cocer nuestras obras maestras. 

Con resultados muy variopintos, mucha ilusión y ganas de seguir aprendiendo, nos hemos tomado nuestras primeras, y esperamos no las últimas, pintas en el Pub favorito de Nic, en el que hemos charlado de música, madera, el Brexit, España y, sí, también de cerámica. Además, aprovechando el Wifi para escribiros este diario.

¡Seguiremos informando!

 

WE CAN DO IT!

Capítulo 2: 14/9/19

Aquí estamos otra vez!
Mientras esperamos que la comida esté lista, os vamos contando como están siendo estos días.
Poco a poco el cansancio ya se va notando. Sin darnos cuenta estamos moviéndonos y haciendo cosas todo el rato. Como aprender nuevas formas, cortar madera, empezar con los planos del horno...al final la sobremesa y la siesta la terminamos haciendo en el taller sin parar de dar vueltas en los tornos.
Nos damos cuenta de la cantidad de cosas que nos quedan por aprender, pero también de todas las que ya hemos ganado.
A los maestros les encanta vernos trabajar y se ríen de que necesitemos hablarlo y organizarlo siempre todo. Pero nunca se olvidad de preguntarnos que tal noche hemos pasado y de traernos un bol lleno de fruta o verdura de su huerta.

Hoy, sin ir más lejos, tenemos que hacer 12 jarras, terminar de poner asas a unas bandejas, nivelar y montar las pareces del horno...y por si esto no fuese poco, hacer unas cuantas pizzas, porque vienen unos amigos de Nic y Sabine. But we can do it!!
Menos mal que el tiempo nos acompaña, y en estos días brilla el sol. Parece que nos hayamos traído el buen tiempo en la maleta, dejando la lluvia inglesa a España.
De todas formas, el frío llega fuerte de noche, y todos nos vamos a la cama abrazados a nuestras bolsas de agua caliente, mientras a fuera, el bosque, parece no querer acostarse.

La comida ya está!!  Os dejamos que vamos a comer. 
Buen provecho y hasta luego.

 

ANOTHER BRICK IN THE WALL

Capítulo 3: 19/9/19​

Los días siguen transcurriendo y estos comienzan a mezclarse y entrelazarse entre ellos. No paramos de trabajar y hacer cosas, y esta intensidad parece confundirnos un poco.
El tiempo vuela en taller, ya nos empezamos a dar cuenta de que es la última semana que nos queda de torno…¡Y luego pasaremos a esmaltar, cargar y cocer!
En estos últimos días hemos trabajado sobre unas jarras medievales inglesas y unos botes con tapadera. Cada forma de un maestro y un método. Parecían muy sencillos, pero luego nos resultó muy complicado que tuviesen cierta elegancia y armonía. Nos dimos cuenta de que las cosas que parecen más simples son de donde más se aprende. Todas las tardes dedicamos dos horas a cortar, cargar y apilar leña y a construir el horno, que poco a poco va ganando altura, estructura y sentido. El tiempo nos sigue acompañando así que, entre un ladrillo y otro, nos hemos podido dar un baño en la piscina.
De esta guisa nos han encontrado Faba y su mujer Puri, y gracias a esta visita, hemos tenido un poquito más de tiempo para desconectar. Ayer pudimos disfrutar de unas vistas impresionantes en unas ruinas de una antigua civilización en el Parque Nacional de Dartmoor, de una exposición de cerámica de varios artistas de la región y de una sidra acompaña de un huevo al vinagre.
 
Esta noche estamos todos invitados a casa de Sabine y Nic, que nos han preparado un Curry y una cálida hoguera. Nosotros llevaremos el vino, pan indio y una Quesada.
¡Esto si que es un buen intercambio!

 

CURRY, PITORROS Y BITCHES

Capítulo 4: 22/9/19​​

Estos últimos días parecen estar monopolizados por los “teapots”, la pieza inglesa por antonomasia. Es por ello que la atención al detalle es más importante que nunca. El hecho de que se componga de cuatro piezas - cuerpo, asa, pitorro y tapa – hace que su elaboración nos esté resultando laboriosa y larga. Nic ya nos había advertido desde hace días que no sería fácil, por eso a veces aparece en el taller algo preocupado recordándonos que debemos descansar. Son nuestros últimos días de torno y parecemos tener ansias de aprovecharlos al máximo. Después comenzaremos con el esmaltado y la carga del horno. Empezamos a saborear el principio del fin de esta aventura.

Pero, aún nos queda una parte central: la cocción. A pesar de los teapots, la construcción del horno sigue en marcha y también ha reclamado nuestra atención. Después de haber terminado de desmontar casi toda la chimenea del horno que Nic apoda “The Bitch”, hemos aprovechado los ladrillos para subir nuestras paredes y construir la cúpula, previo montaje de una horma de madera a medida. Este pequeño hijo de “The Bitch” lo cargaremos con botellas que también debemos elaborar antes del lunes. En estas jornadas tenemos pocos ratitos en los que escapamos de "The barn pottery", pero casi todos los días encontramos el momento de un pequeño paseo por el bosque, celebrar una noche de estofado en el jardín o disfrutar de una cerveza y algo de música en el pub.

EL RETOÑO DEL OTOÑO 

Capítulo 5: 26/9/19​​​

El otoño llegó a Moretonhampstead y con él la lluvia. Cambiamos la piscina por las botas de agua y los almuerzos al sol, por sopas de tomate. Hemos superado el ecuador de esta aventura, con esfuerzo y mucha satisfacción. Los días de torno han llegado a su fin. Para todos nosotros ha sido la producción más grande como aprendices alfareros y conforme se acercaba la hora límite, la tensión aumentaba y el cansancio se acumulaba. Podría decirse que hemos vivido una final de master chef, versión alfarera, con Sabine y Nic al frente, para poner a prueba nuestro dominio del barro. La verdad es que están impresionados con nuestra energía. Aunque aún nos queda mucho por aprender, siguen fascinados con nuestra complicidad y compañerismo tanto en el trabajo como en la vida en común.

El lunes comenzamos una etapa nueva, preparamos los cuatro esmaltes shino que utilizaremos en el horno que estamos a punto de acabar, nuestro retoño. También preparamos los engobes y esmaltes que utilizaremos en el horno de Sabine. 

Antes de esmaltar, hemos seleccionado las piezas que queremos cocer y las que debemos descartar. A alguna le ha caído la lagrimita en el proceso, pero forma parte del gremio. El esmaltado ha durado entre dos y tres días y ha sido un proceso más libre y creativo. En especial para César, que utilizó sus teteras como lienzo para dar rienda suelta a su lado más expresionista. Ya empezamos a sentir curiosidad por ver los resultados, a priori bastante impredecibles. 

Una mañana, Marta nos llamó expectante e ilusionada. Era el momento de sacar la horma de la cúpula del horno. Todo salió como previsto. Fue muy emotivo ver como en dos semanas habíamos hecho de un trozo de tierra, un horno anagama donde coceremos nuestras piezas. 

A la mañana siguiente, visitamos junto a Sabine varios artesanos del pueblo. Entre ellos, el ceramista japonés Taja, la fragua de Greg, también conocido como “Iron Man” y Penny Simpson y su aprendiz Lena, una austriaca de nuestra edad que pareció muy contenta de ver gente joven por el pueblo. 

Por lo demás, entre risas bailes y cantos, cortamos madera para secar los troncos mojados antes de comenzar a cargar el horno.